Entrevista a Paco Mascaraque

Paco Mascaraque es portavoz y cabeza visible del grupo Mariaren Lagunak formado por una veintena de socios asambleados bajo este nombre que en euskera significa Amigos de María. Asociación que tiene sede física en la calle Correria 28 de Vitoria-Gasteiz, y virtual en www.amigosdemaria.com. Al margen de su voluntarismo como activista cannábico de esta asociación, Paco es un profesional del coaching, que viene a ser algo parecido a un entrenador en cuestiones de marketing para ejecutivos. Cáñamo: Paco, ¿desde cuándo eres activista cannábico? Paco Mascaraque: Desde que hace nueve años comenzamos a organizar en Vitoria-Gasteiz la convocatoria anual por San Kanuto. C.: ¿Desde cuándo funciona vuestra asociación? P.M.: Mariaren Lagunak funciona desde que su local, completamente reformado y acondicionado, se abrió a sus socios y a sus invitados en mayo de 2006. Desde entonces, en el local se viene asesorando sobre autocultivo y cuestiones legales relacionadas con éste, y también se hacen talleres de cocina. C.: ¿Qué otras actividades habéis llevado a cabo desde Mariaren Lagunak? P.M.: En octubre del año pasado pusimos en marcha el banco de marihuana terapéutica que atiende a una media de tres pacientes por semana, sobre todo a afectados de cáncer, una afección para la que, salvo en circunstancias especiales, la marihuana puede constituir todo un alivio. Nosotros ponemos en contacto a los pacientes y a los cultivadores, que donan la hierba de forma ...

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¿Fin de la tolerancia en Holanda?

¿Tienen sus días contados los coffee shops? Esta es la impresión si creemos las noticias que en las últimas semanas aparecen en la prensa holandesa. Desde que llegó al poder el nuevo gobierno dominado por partidos cristianos, en febrero de 2007, han habido bastantes signos de que el modelo aplicado desde hace 30 años está siendo seriamente amenazado. Los coffee shops nacieron a raíz del margen de tolerancia que abrió el Gobierno holandés en 1976, cuando despenalizó la distribución comercial de cantidades de cannabis para uso personal. La competencia para otorgar y retirar las licencias para abrir un coffee shop fue concedida entonces a las autoridades municipales. A finales de 2005 había 729 locales abiertos en 105 de los 400 municipios holandeses. La mitad de ellos funcionando en las tres grandes ciudades: Amsterdam, Rotterdam y La Haya. Después de 30 años, el fenómeno de los coffee shops se ha integrado en la sociedad holandesa en diferentes formas. En ciudades como Amsterdam significa una importante contribución a la industria turística. Muchos locales han llegado a ser parte integrada de la oferta de vida nocturna, adaptada a públicos diferentes. Igualmente se los reconoce como lugares donde ciudadanos de diferentes orígenes étnicos y religiosos se reúnen sin problemas. Por ejemplo, fue gracias a los coffee shops –y así lo admitió la policía de Eindhoven– que los hooligans ingleses se comportaron correctamente durante el partido de ...

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Coincidencias entre Colombia y Afganistán

Programa Drogas y Democracia – Transnational Institute, Amsterdam

Mucho se ha dicho y se ha elaborado sobre las semejanzas de los dos países del mundo más emblemáticos en materia de drogas y conflicto, Colombia y Afganistán. Ambos países son actores clave en el comercio de drogas ilegales, siendo de hecho los mayores productores y exportadores de drogas ilícitas fabricadas a partir de cultivos de hoja de coca y adormidera de opio, respectivamente. En ambos tiene lugar un conflicto armado violento -que se financia en parte con el negocio de las drogas- en el que están involucradas fuerzas extranjeras. Pero, además, en el marco de la economía de la droga que se mueve en estos dos países, geográfica y culturalmente tan distantes y distintos, se presentan otros puntos de coincidencia menos visibles a la percepción general. Se trata del papel que cumple la droga como impulsora de las microeconomías locales. En ambos países, la coca y el opio son los únicos productos de valor con que cuentan los campesinos. En Afganistán el opio sirve como fuente de crédito informal, lo que permite al cultivador adquirir en los comercios bienes de consumo ya desde antes de la cosecha. En Colombia hay regiones en donde los cocaleros pagan sus compras en las tiendas del pueblo directamente con pasta base de cocaína. Según un reportaje reciente en la prensa colombiana, en muchas zonas del departamento de Caquetá, una extensa provincia del suroriente del país, el dinero no se usa como medio de pago. Los campesinos no pagan con plata ...

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